Historical Context/ Le contexte historique

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La première guerre mondiale/ the WW1

L’implication des soldats indiens / The involvement of the Indian Soldiers

India Gate in New Delhi : a War Memorial for the Indian Soldiers in WW1

When the Great War came to a head, 7 lakh Indian soldiers, encouraged to enlist by their national leaders, crossed the oceans for the first time to fight an indecipherable war against an unknown enemy. They proved to the world that they were brave, loyal, and capable soldiers, till date, the Indian troops are spoken of reverently in the villages across the Western Front. And yet, history books find little mention of this aspect of the War. The Indian contributions, over £100 million and more than 70,000 dead, has been largely forgotten.

Lorsque la Grande Guerre éclata, 700 000 soldats indiens, encouragés par leurs dirigeants nationaux à s’enrôler, traversèrent les océans pour la première fois, prêts à combattre dans une guerre incompréhensible, contre un ennemi inconnu.Ils prouvèrent au monde qu’ils étaient des soldats compétents, courageux et loyaux. Aujourd’hui encore, la mémoire populaire évoque avec respect et déférence, la présence des troupes indiennes dans les villages de l’ancien front occidental. Cependant, les livres d’histoire font très peu mention de cet aspect de la guerre. La contribution indienne, plus de 100 millions de livres sterling et plus de 70 000 morts, fut le plus souvent omise.

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